Ernst August Friedrich Ruska (December 25, 1906 –May 25, 1988) was a German physicist.

Ruska was born in Heidelberg. He was educated at the Technical University of Munich from 1925 to 1927 and then entered the Technical University of Berlin, where he posited that microscopes using electrons, with waves 100,000 shorter than those of light, could provide a more detailed picture of an object than a mircoscope utilizing light, in which magnification is limited by the size of the wavelengths. In 1931, he built an electron lens and used several of these in a series to build the first electron microscope in 1933.

Ruska worked at Siemens-Reiniger-Werke AG as a research engineer from 1937 to 1955 and then served as director of the Institute for Electron Microscopy of the Fritz Harber Institute from 1955 to 1972. Concurrently, Ruska served at the institute and as professor at the Technical University of Berlin, from 1957 until his retirement in 1972. In 1986, he won half of the Nobel Prize in Physics for his many achievements in electron optics; Gerd Binnig and Heinrich Rohrer won a quarter each for their design of the scanning tunneling microscope.

He died in West Berlin in 1988.


  • E. Ruska: Über eine Berechnungsmethode des Kathodenstrahloszillographen auf Grund der experimentell gefundenen Abhängigkeit des Schreibfleckdurchmessers von der Stellung der Konzentrierspule. Studienarbeit Technische Hochschule Berlin, Lehrstuhl für Hochspannungstechnik, submitted 10.5.1929
  • E. Ruska: Untersuchung elektrostatischer Sammelvorrichtungen als Ersatz der magnetischen Konzentrierspulen beim Kathodenstrahloszillographen. Diplomarbeit Technische Hochschule Berlin, Lehrstuhl für Hochspannungstechnik, submitted 23.12.1930
  • E. Ruska und M. Knoll: Die magnetische Sammelspule für schnelle Elektronenstrahlen. Z. techn. Physik 12 (1931) 389-400 und 448. submitted 28.4.1931
  • M. Knoll und E. Ruska: Das Elektronenmikroskop. Z. Physik 78 (1932) 318-339 submitted 16.6.1932
  • E. Ruska: The Electron Microscope as Ultra-Microscope. Research and Progress 1 (Jan. 1935) 18-19
  • E. Ruska: Über den Aufbau einer elektronenoptischen Bank für Versuche und Demonstrationen. Z. wiss. Mikroskopie 60 (1952) 317-328
  • E. Ruska: Erinnerungen an die Anfänge der Elektronenmikroskopie. Festschrift Verleihung des Paul-Ehrlich- und Ludwig-Darmstaedter-Preises 1970, H. 66, 19-34. Gustav-Fischer-Verlag, Stuttgart
  • E. Ruska: Das Entstehen des Elektronenmikroskops und der Elektronenmikroskopie. Nobel-Vortrag. Physik. Blätter 43 (1987) 271-281 and Rev. Mod. Physics 59 (1987) 627-638


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